Volume 72 Issue 4, Fall 2020, pp. 394-405

Purpose: Occupational therapist assistants and physiotherapist assistants work on inter-professional teams in both institutional and community settings to facilitate patients’ rehabilitation and recovery. Examination of how the assistant role is viewed by assistants and other inter-professional team members is needed to inform how to support and sustain development of the role and associated practice relationships. Method: In this explanatory sequential-design mixed-methods study, we first surveyed rehabilitation personnel, then held focus groups at a large urban health care organization. Statistical and thematic analysis was conducted to combine the findings from both data sources. Results: A total of 89 therapists and assistants completed surveys; 30 also contributed to four focus groups. Five themes were developed that expressed the perceptions of the assistant role on inter-professional teams: (1) left out of the loop, (2) living in the grey: negotiating and navigating the assistant role, (3) who’s the boss? (4) things just don’t fall into your lap: pursuing professional development, and (5) (not) just the assistant: the influence of norms and attitudes and external perspectives. Conclusions: The findings describe perceptions and institutional norms of the assistant practice role. They can inform discussions on regulation and accreditation as well as professional and continuing education, and they can promote reflection on team dynamics and supervisory practices.

Objectif : les assistants-ergothérapeutes et les assistants-physiothérapeutes travaillent dans des équipes interprofessionnelles en établissement et en milieu communautaire afin de faciliter la réadaptation et la convalescence des patients. Un examen de la perception du rôle de l’assistant par les assistants et les autres membres de l’équipe interprofessionnelle s’impose pour déterminer comment soutenir et faire évoluer ce rôle et les relations connexes liées à la pratique. Méthodologie : dans le cadre de la présente étude à méthodologie mixte explicative, les chercheurs ont d’abord sondé le personnel de réadaptation, puis tenu des groupes de travail dans une grande organisation de santé urbaine. Ils ont ensuite procédé à une analyse statistique et thématique pour combiner les résultats des deux sources de données. Résultats : au total, 89 thérapeutes et assistants-thérapeutes ont participé au sondage et 30 ont également participé à quatre groupes de travail. Cinq thèmes ont été dégagés, qui expriment la perception du rôle des assistants au sein des équipes interprofessionnelles : 1) laissés à l’écart, 2) vivre en zone grise : négocier et naviguer le rôle d’assistant, 3) qui est le patron?, 4) les choses ne vous tombent pas tout cuit dans le bec : la recherche de perfectionnement professionnel et 5) [pas] seulement l’assistant : l’influence des normes et des attitudes et les points de vue externes. Conclusion : ces observations décrivent les perceptions des normes et les normes réelles quant au rôle de l’assistant en établissement. Elles peuvent éclairer les discussions sur la réglementation et l’agrément, de même que sur le perfectionnement professionnel et la formation continue, et favoriser une réflexion sur les dynamiques de l’équipe et les pratiques de supervision.